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CURVA DE LA MUERTE

  • La epidemia del COVID-19 ha adquirido en el Perú un crecimiento exponencial. Eso quiere decir, sencillamente, que la batalla de la cuarentena la tenemos que ganar.

El Perú está en guerra contra un enemigo silencioso que ha cobrado ya las tres primeras muertes y que amenaza con extenderse por todos los rincones. El martes último, en Palacio de Gobierno, el presidente Martín Vizcarra recibió una noticia que le puso los pelos de punta: la amenaza del COVID-19 se había extendido a 10 regiones del país, lo que hacía difícil determinar la fuente de contagio de los pacientes.

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MEDIO CENTENAR

  • Sólo hay 50 ventiladores mecánicos disponibles en la red hospitalaria del país y el déficit de médicos intensivistas se piensa cubrir con especialistas extranjeros.

El hospital de Ate no resolverá el problema cuando estalle la crisis de pacientes graves que ocasionará el coronavirus. Los especialistas consultados advierten que lo que se necesita urgentemente para salvar vidas son ventiladores mecánicos. En el Perú hay 985 de estos aparatos, pero el 90 % de ellos ya están conectados a pacientes con otro tipo de patologías. Es decir, solo hay 50 equipos disponibles. El pronóstico no es alentador. La industria que fabrica respiradores mecánicos ha colapsado por la demanda de los países europeos y comprarlos, por el momento, es tarea imposible.

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LOS MISERABLES

  • La situación en el interior del país sigue siendo mucho más que precaria.

El martes 17 un guía turístico de Iquitos fue diagnosticado con el COVID-19. Ese mismo día un adolescente, de 15 años, murió, en esa misma ciudad, por dengue y leptospirosis, una enfermedad causada por una bacteria que es transmitida por roedores infectados. Desde entonces, las tres enfermedades mantienen en vilo a la población de la región Loreto. Según el Ministerio de Salud (MINSA), a fines de febrero Loreto concentraba el mayor número de casos de dengue (3,925) y leptospirosis (3,131). Han muerto 21 personas, desde enero a la fecha, por ambas epidemias. “Los hospitales están hacinados por esas infecciones, nuestro temor es que con la llegaba del coronavirus no tendremos más espacio donde ubicar a los contagiados. El problema es que Loreto nunca ha sido la prioridad de los gobiernos de turno”, dice Agustina Huilca, presidenta de la Federación Médica Peruana de la Región Oriente.

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INFLACIÓN VIRAL

  • Los precios subieron a la mala arrastrados por la compra paranoica y la especulación de tinte delictivo.

El COVID-19 llegó al Perú y con él aterrizó la especulación y el acaparamiento. Las que más se aprovecharon del pánico ciudadano fueron las aerolíneas, las empresas de transporte terrestre y los proveedores de alimentos básicos e insumos médicos. En las últimas horas, también se sumaron algunos supermercados que intentaron sacar su tajada ante la confusión de los clientes.

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MIRARSE EN ESTE ESPEJO

  • No sólo desunida sino también enferma, Europa paga la factura más cara por la pandemia originada en China.

Europa se levanta todas las mañanas contando muertos. El jueves fue otra jornada negra y el balance arrojaba 4,134 fallecidos, superando ya la cifra oficial de muertos en China. El virus se está cebando especialmente con italianos y españoles, por ahora. Sólo en las últimas 48 horas Italia reportó 1,002 muertos y España sumaba, desde que arrancó el azote viral, 767. Los mandatarios de Francia y Alemania, donde el número de defunciones es considerablemente menor hasta ahora, advirtieron a los ciudadanos que “lo peor está por llegar”. Mientras en Inglaterra, Boris Johnson, quien rechazó originalmente implementar medida alguna para contener los contagios, ya anunció las primeras disposiciones restrictivas. Pero el virus de Wuhan, además de un reguero de ataúdes, también ha dejado al descubierto la fragilidad del “primer mundo”, los remiendos que amarran a la Unión Europea, y el estado crítico de la Organización Mundial de la Salud que, desde el inicio de la crisis, priorizó la protección del “aparato económico” de las potencias que financian la institución antes de velar por el bienestar de la población.

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HOSPITALES EN EMERGENCIA

  • Nuevo informe surgido de una inspección de Contraloría revela que cuatro de los cinco hospitales originalmente designados para acoger a pacientes de coronavirus no estaban preparados para esa misión.

Cuatro de los cinco hospitales designados para combatir la expansión del COVID-19 durante las primeras dos semanas de la emergencia sanitaria no estaban preparados para la tarea. Cinco informes elaborados por la Contraloría entre el 28 de febrero y el 13 de marzo sobre los centros de salud Dos de Mayo, Emergencias de Villa El Salvador, Hipólito Unanue, Sergio Bernales y el nuevo hospital de Vitarte revelaron diversas fallas y carencias que pueden haber puesto en peligro la estrategia de contención y mitigación de la enfermedad estas primeras semanas.

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PERUANAS EN EL EPICENTRO

  • Una enfermera peruana en el Policlínico de Monza, una médica limeña en el País Vasco: dos ejemplos de carácter y compromiso.

En el epicentro mismo de la guerra contra el COVID-19, en Lombardía, Italia, una enfermera peruana se halla en primera fila de combate. Carmen Castilla atiende a cientos de pacientes que ingresan aterrados a la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) del Policlínico de Monza, un centro privado acreditado con el Servicio Nacional de Salud. Ella también está aterrada. La hermosa y opulenta Lombardía, cuya capital es Milán, es la región de Italia más golpeada por el COVID-19, con 16,000 casos de infectados y 1,640 fallecidos (al cierre de esta edición). Ahí se concentra la mitad de todos los casos registrados por el nuevo coronavirus en Italia. “Nadie tiene idea de lo que es esto. Es un campamento de guerra, es luchar contra lo que no sabes. Ni siquiera sabemos si yo como enfermera o alguno de mis compañeros camilleros terminemos, ahí mismo, tirados en esas camas e intubados”, alcanza a decir Carmen en un mensaje de audio que hizo llegar a su prima Vicky en apenas unos minutos de respiro.

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ENEMIGO ÍNTIMO

  • Los virus tienen origen incierto. ¿Son restos de material genético que escaparon de una bacteria? ¿Son un linaje de células primitivas que se separaron de su tronco? ¿O son el resultado de una molécula que evolucionó por su cuenta? No hay respuesta precisa.

“Un virus es un agente infeccioso en la frontera de la vida que no puede existir de manera independiente: necesita infectar una célula y robarle su mecanismo metabólico”, explica el doctor José Antonio López Guerrero, profesor y director del grupo de neurovirología de la Universidad Autónoma de Madrid. Estas “entidades”, compuestas de material genético y una barrera proteica, tienen la capacidad de evolucionar, adaptarse, moverse y llevan desconcertando a los científicos desde hace más de dos siglos. Su origen es incierto: ¿son restos de material genético que escaparon de una bacteria? ¿Un linaje de células primitivas que se separaron de su estirpe? ¿O resultados de una molécula que evolucionó por su cuenta? Hasta ahora nadie tiene la respuesta. Tampoco se sabe qué son exactamente: ¿Seres vivientes? ¿Parásitos? ¿Una categoría diferente? Hoy por hoy, lo único que tenemos claro es que un virus tiene a más de medio mundo temblando y confinado en sus casas.

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SIN AGUA

  • Lavarse las manos a cada rato y durante 20 segundos, dice la recomendación. ¿Y cómo hacen los 7 millones de peruanos que no tiene agua potable en sus casas y se abastecen de surtidores colectivos o de camiones-cisterna?

“Cuando escucho que el gobierno nos pide lavarnos las manos a cada rato, por 20 segundos, entro en desesperación. ¿Cómo hacemos nosotros si no tenemos agua por días? Yo tengo un hijo asmático de 12 años y me da miedo que se pueda contagiar”, dice Marcia Rivera (31), vecina de Los Jardines, un asentamiento humano en lo más alto de los cerros de Comas. Cerca de 140 familias viven en esta ladera sin acceso a agua ni desagüe. La mayoría acata el estado de emergencia, pero pocos podrán cumplir con la advertencia expresa de la Organización Mundial de la Salud: “La higiene frecuente y adecuada de las manos es una de las medidas de prevención más importantes para el COVID-19”.

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LA CARA AMARGA

  • ¿Y los que viven al día, a la hora del hambre, al minuto de la necesidad? ¿Cómo hacen para vivir el llamado “distanciamiento social obligatorio”?

“Sé que debería estar en casa por mi salud, la de mis hijas y los demás, pero si no trabajo hoy no podré comprar comida para los días que estaremos en cuarentena”, dice Yovana Mirabal Mirabal mientras camina por la pista y le vende una gaseosa a un taxista. Es el lunes 16 de marzo del 2020, primer día del aislamiento social obligatorio. Desde hace ocho años que la mujer trabaja como ambulante cerca al paradero de la Estación Atocongo, acompañada por sus dos hijas.

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DESACATOS

  • Muchas empresas formales se burlaron de las medidas dictadas por la emergencia sanitaria. La vocación por la marginalidad también se lució en el sector informal.

Desde que el domingo pasado se publicó el decreto de urgencia que ordena el confinamiento, hasta el cierre de esta edición, la Superintendencia Nacional de Fiscalización Laboral (SUNAFIL) había recibido 1,500 denuncias contra 1,200 empresas que se negaron a acatar la medida de emergencia. A este desacato se han sumado pequeños empresarios, miles de ambulantes y ciudadanos que han hecho caso omiso al decreto del Ejecutivo. Ni la amenaza del virus ha servido para poner coto a ese mal endémico que consiste en burlarse de la ley.

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EPIDEMIA DE BASURA

  • El sistema de drenaje de “noticias servidas” de las “redes sociales” estuvo más activo que nunca esta semana.

“Martín Vizcarra tiene coronavirus”. “El presidente de la República impulsa un negocio para que los peruanos generen ingresos en el estado de emergencia”. “Cura casera a base de limón para curar el cod-19”. Internet y las redes sociales están infectadas de “noticias falsas”. A esta pandemia de desinformación la Organización Mundial de la Salud ya le puso nombre. La llama “infodemia”. Y también se propaga en Perú. El 8 de marzo, por ejemplo, la cuenta de Youtube “Sin Control Oficial” publicó un video con el siguiente titular: “Último minuto. El presidente Martín Vizcarra contrajo el coronavirus”. Un infundio de los centenares de miles que circulan en el mundo virtual.

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RICOS Y POBRES

El mundo está en cuarentena. Los gobiernos a lo largo del planeta decretan estados de emergencia y estados de alarma. Las personas no pueden siquiera ir a trabajar, a menos que laboren en servicios básicos de los cuales la sociedad no se puede privar un solo día. A diferencia de otras pandemias o epidemias, el “coronavirus” es democrático. Todos corren el riesgo de contraerlo, desde reyes y jefes de Estado hasta los más humildes obreros o trabajadores de a pie, y desde los ciudadanos de los países ricos hasta los del llamado “tercer mundo”. Es probable que esta sea una de las razones de que los gobiernos casi sin distinción hayan reaccionado de manera tan contundente y similar. En cualquier caso, la respuesta es necesaria ante un evidente problema de salud pública.

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EL FUTURO PODRÍA SER DISTINTO

Es el momento de apoyar la respuesta nacional al coronavirus. Estoy encerrado en mi casa avanzando investigaciones y preparándome para dar clases virtuales. Creo que también puedo cooperar con ideas sobre cómo enfrentar esta difícil y compleja crisis. Debemos ser capaces al mismo tiempo de respetar estrictamente la cuarentena y también de discutir con tolerancia cuáles son las mejores medidas a tomar en adelante.

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POLÍTICA EN TIEMPOS DE PANDEMIA

Para los que les gusta insistir en el tema de las proyecciones –en realidad adivinanzas– sobre temas económicos, políticos y otros, deberían comenzar a reconocer que esos ejercicios cada vez sirven menos. Los economistas, politólogos y demás que caen en el juego, tienen que comenzar a considerar que su credibilidad se asemeja a las predicciones que hacen todos los años Agatha Lys y sus pares. Ni la Madame Kalalú, a la que le cantaba Blades, tiene posibilidades. Nuevamente este año nos sorprende con un evento imprevisto y el escenario vuelve a cambiar abruptamente. Ya parece ser una continuidad. Esta vez el shock viene de fuera y los efectos han comenzado a golpear diferentes variables.

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SHOCK DE CONSCIENCIA

Lo bueno de la cuarentena es que es una victoria contra el fascismo, contra esa idea madre que tentó y sigue tentando: que no importa que mueran miles de personas vulnerables si la economía sigue creciendo, el dinero se mueve y las cifras de fin de año son azules y vigorosas como un bólido en marcha. Hacer una cuarentena así en el Perú, después de todo lo vivido, es una victoria contra la aspiración obsesiva de ser un monstruo sudamericano, o peor, un tigre indolente que se sacude de sus víctimas. Quedarnos quietos en casa, pensar en los demás, es una rectificación de lo que hemos hecho en las últimas décadas, ese pacto general de permitir que los débiles mueran, ignorarlos olímpicamente, dejarlos botados con sus cuadros clínicos, sus placas de rayos X en las manos, como si no fueran un asunto público sino desdichados desechables.

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SOBRE LAS RUINAS DEL NEOLIBERALISMO

En un reciente debate por la candidatura demócrata a la presidencia de Estados Unidos, Bernie Sanders aseguró que lo primero que los norteamericanos deberían hacer con respecto a la pandemia de COVID-19 es callarle la boca a Donald Trump. El republicano estaría saboteando el trabajo de doctores y científicos con su constante balbuceo de tonterías sin relación con la realidad. Llegó a decir, incluso, que el escasísimo acceso a pruebas de despistaje del virus, a lo largo y ancho de su país, era algo por lo que no se responsabilizaba “en lo absoluto”.

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UNIDOS VENCEREMOS

Nuestro país enfrenta un momento crítico que lo pone a prueba de modo radical. Una infección global, originada en una ciudad de China y no contenida a tiempo, ha llegado a nuestro país y ha trastocado dramáticamente la vida política, social, familiar e individual. Lo que antes parecía de extrema importancia y era motivo de arduos debates, de pronto ha dejado de ser materia de discusión e interés. La atención, de pronto, desde hace poco más de diez días, está fijada en el grave problema sanitario.

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MONTAÑÉS Y GENIAL

Esta carta fue escrita por el prefecto de Piura después del paso de la llamada “expedición Lynch” por el puerto de Paita.

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